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La saison des comptages

  Nous sommes au cœur de l’été et vont débuter les comptages des Galliformes de montagne: grands tétras, lagopèdes, perdrix grises des Pyrénées. Comme les années précédents, je me joins aux techniciens de l’ONCFS pour évaluer les populations et leurs succès de reproduction. Ces espèces sont en déclin et parfois chassables; une connaissance précise de l’état des populations est indispensable.
    C’est souvent après de longues heures de marche, parfois sur deux jours en haute montagne, que nous pistons les lagopèdes. Des chiens d’arrêt, spécialisés dans la recherche de ces espèces, nous accompagnent. Dans des conditions souvent  difficiles, sur des pentes raides, caillouteuses et instables, parfois sous de fortes chaleurs, leur travail formidable et méthodique fait l’objet de toutes nos attentions.
    Les Lagopèdes choisissent souvent les remises les plus retirées et inaccessibles. Le flair subtil de nos collaborateurs à quatre pattes nous permet parfois de les repérer. Dans certains cas, lorsque la compagnie est localisée, des captures permettent la pause de petits émetteurs. Ainsi, lorsque les « lagos » seront tout emplumés de blanc et des plus discrets dans les premières neiges d’automne, il nous sera possible de déjouer leur incroyable mimétisme et de les suivre à distance sans les importuner.
 

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